美国科学家破解银杏树长寿之谜

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美国科学家破解银杏树长寿之谜 1

银杏树(Ginkgo biloba 或 Maidenhair tree)这个名字你一定不陌生。它起源于中国,是珍稀树种之一。今天,在全世界许多城市的大街小巷、公园绿地都可以看到它们美丽的身影。

但野生的银杏树却处于濒临灭绝的边缘。银杏树伟岸挺拔,每年4月开花,果子则在10月份成熟。每到秋季,银杏树的叶子由绿变成金黄,成为城市和公园一道靓丽的风景线,令人赏心悦目。

与其它树木不同的是,银杏树还是著名的长寿之王。在正常情况下,一颗银杏树可以活到1000年以上。因此,也就不难理解为什么银杏树素有“活化石”之称了。

美国科学家破解银杏树长寿之谜 2

为什么银杏树能如此长寿呢?最近,科学家研究发现,银杏树在生长过程中会产生上百种保护性的化学物质,这些化学物质可以帮助它们抵御各种疾病以及抗旱。这些化学保护物质包括抗氧化剂,抗菌剂以及可以抵御干旱和其他环境压力的植物荷尔蒙等。

遗传研究还显示,银杏树不像其它植物那样,那些与衰老相关的基因并不会“到点”自动“启动”。换句话说,银杏树的基因中没有携带所谓“青春期”结束,继而引发不可避免的老化指令的程序。

因此,随着银杏树树龄的增长,它们并未显示出任何抗病能力下降的迹象。美国北得克萨斯大学的理查德·迪克森博士表示,银杏树之所以长寿是因为它能够保持一个非常强大健康的防御体系,同时,又没有携带天然的衰老指令。

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因此,在现实生活中,人们经常可以看到一棵有数百年树龄的银杏树,虽然由于霜冻或雷击外表上显得有点憔悴不堪,但实际上,它仍然保持着健康生长所需的所有条件。

银杏是世界上现存最古老的树种之一,可以说曾经历过沧桑巨变走到今天。而从世界各地发现的化石表明,银杏树曾在恐龙时代盛极一时,可见其历史之古老和久远。银杏树已经被世界自然保护联盟(IUCN)列入红色濒危物种清单中。

银杏树生长非常缓慢,在中国又被人们称为公孙树。因为在自然条件下,银杏从栽种到结果要20多年,40年后才能大量结果,所以得名“公孙树”,即“公种而孙得食”的含义。

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银杏树和其果实和叶子均有很高的观赏、经济、药用和食用价值。其中,银杏果可以辅助治疗多种身体疾病,包括延缓衰老、美容养颜等。由于银杏果含有丰富的维生素 C、核黄素、胡萝卜素等,所以可以抗氧化,保护细胞的完整性,延缓衰老。

此外,中国人也用银杏果预防心脑血管疾病,因为它含有抗血小板活化因子,可以防止血液的凝集,改善血液循环,防止血栓形成等功效。同时,它还具有抗过敏作用,消炎杀菌等功能。

但是,专家提醒人们注意:银杏果具有一定的毒性,所以不要生吃,也不能大量食用。迪克森博士表示,希望他们的研究结果可以鼓励他人对其它一些树木和物种的寿命进行研究,或许能给我们带来一些启迪,因为,许多事物的原理都是相同的。

同时,树木为植物和动物提供有利的栖息地、食物和保护。此外,一颗成熟的树木每年可吸收高达150公斤的二氧化碳。它们在减缓气候变化中发挥着重要作用,特别是在污染程度高的城市,树木可以改善空气质量,使城市居住环境更加健康。

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就英国而言,英国植物专家 Mark Gush 解释说,英国也在开始推出大面积的植树计划。

他表示,如果从长计议,了解什么样的树种搭配混合、以及最佳植树场所等信息,则有利于实现最大限度的生态系统回报,这一点正变得越来越重要。

Mark 还说,目前世界上最长寿的树是一颗刺果松(Bristlecone pine,Pinus longaeva),据估计它已经接近5000岁了。他还表示,树木能够活到如此老龄与其缓慢的生长速度、细胞调节能力有关;同时,与它们相对免受诸如病虫害,极端气候和直接伤害不无关联。

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