人类预期寿命是否已经达到极限

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人类预期寿命是否已经达到极限 1

过去近200年以来,全球预期寿命一直在持续且快速地增长。以英国为例,一个在1840年代出生的人平均最多活不到40岁。但随着营养、个人和公共卫生、居住条件的改善,到了1900年的维多利亚时代,人们的预期寿命已经达到了60岁。

到了21世纪,除去战争因素以外,伴随着全世界医疗条件的改善以及儿童疫苗的推广,使人类寿命更上了一个新台阶。

快进到1970年代,随着医学进步,特别是在救治中风、心脏病方面取得了长足的进步,大大增加了人们的预期寿命。而在21世纪出生的人,女性平均预期寿命已经达到80岁,男性为75岁。人类预期寿命似乎仍在与日俱增。

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图表显示预期寿命增长如何减慢(蓝色曲线代表男性,红色为女性)。出生时预期寿命的年度变化(以周为单位) 

然而,人们注意到这一增长趋势突然停止,或者说是急剧放缓。2011年似乎是这一变化的转折点。这到底是一种暂时现象,还是长期趋势呢?

最初,许多专家认为它可能是一时性的,2015年全球死亡人数出现高峰。当然,这一年有点非同寻常,因为这一年的冬天流感肆虐,情况非常糟糕。但是,现在清楚的一点是,事情似乎并没有这么简单。

根据英国国家统计署最新数据显示,人口预期寿命虽然在过去几年中略有改进,但同之前相比则相去甚远。如果按照放缓前的速度来计算,平均每四年左右人们的预期寿命就会多增加一年。但是现在则需要12年以上。

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法国的让娜·卡尔芒去世时为122岁

英国国家统计署的老龄化专家 Edward Morgan 表示,这一趋势背后的成因十分复杂,它涉及到一系列因素。他希望将来能对此进行进一步的调查。

英国国民保健署其实已经对此作了一些研究。他们去年发表的一份报告列举了几大可能因素。其中一个可能解释是,过去20年左右,人类在医疗或保健方面并没有出现所谓能够改变游戏规则的重大突破。

虽然,更多人能够幸免于心脏病、中风以及癌症等疾病,但却有其他疾病取而代之,夺人性命,比如,失智症或俗称老年痴呆症。随着人口老龄化,人们死于老年痴呆症疾病的人数也呈上升趋势。

而就目前的医学水平而言,还无法找到放缓,更别提治愈该疾病的任何灵丹妙药了。这无疑让人类预期寿命增长受到了限制。与此同时,英国国民保健署的报告还提到了经济紧缩措施给人们预期寿命所带来的影响。

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苏格兰人阿尔弗莱德-史密斯活到111岁,他是典型的乐观派

世界卫生组织前顾问 Prof. Michael Marmot 已经指出紧缩措施会给预期寿命带来冲击。有证据显示,其中穷人首当其冲,受到的冲击最大。

这是因为健康、保健以及福利方面的银根紧缩直接影响到他们。因此,英国国民保健署说,这“可能表明”政府公共开支在决定其公民预期寿命方面也扮演着某种角色。当然,该报告远非结论性的。

但有一点可以肯定的是,这种放缓趋势持续的时间越长,人们面临找到答案的压力也就越大。

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