科学家从万年前狮子粪便中,发现最古老的寄生虫

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科学家从万年前狮子粪便中,发现最古老的寄生虫 1

阿根廷 Catamarca 的山脉可以说非常丰富,之前考古学家在地层中发现很多已经灭绝大型动物的残骸,最近阿根廷国家科学技术研究委员会的科学家,又再该地区的岩石掩体的沉积层中发现,包含美洲狮粪便与寄生虫卵的一块化石。

根据《Parasitology》期刊上发表的一篇文章中表示,科学家在1万6570至1万7000年前的美洲狮粪便化石中,找到了冰河时期动物寄生虫的 DNA。

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这是目前为止发现最古老的寄生虫分子记录,安第斯山脉南部 Penas de las Trampas 周围地区被认为比今天更潮湿,成为适合大型动物栖息地,美洲狮很可能就在这猎食。

Toxascaris leonine(狮弓蛔虫)是一种至今仍困扰许多动物的一种寄生虫,这项发现或许可以揭开冰河时期有哪些动物出没的秘密。

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至于为什么保存这么完整,《Parasitology》解释,自冰河时期开始,Penas de las Trampas 遗址一直处于极干燥、寒冷和高盐分的环境,有助于减少 DNA 分解,因此得以保存。

先前在粪便化石中也发现过寄生虫,但年代最多仅追溯到几千年前,这次最新发现显示出,这些寄生虫在大约1万1000年、第一批人类到达南美洲前就已感染该地区动物。

从美洲狮粪便化石中,有着大量狮弓蛔线虫的卵及幼虫,表示这种寄生虫有很高感染力,对食肉动物、人类都有很高的风险。

题图:labnews pbs

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