关于“耳屎”你不知道的真相

释放双眼,带上耳机,听听看~!

关于“耳屎”你不知道的真相 1

耳屎的学名是“耵聍”,只有耳道最靠外的一小部分会产生耳屎,它来自一千到两千多条皮脂腺(头部的皮脂腺还能保持头发的油润)和大汗腺。再加上一点头发、死皮和身体上的其他碎屑,就形成了耳屎。

长期以来,人们认为耳屎的主要功能是润滑(因而早期的润唇膏就是用这种东西制成),不过也有人认为它能够有效防止昆虫从耳道爬进头的内部。还有些人猜测耳屎有抗体的作用。

1980年,美国国立卫生研究院(NIH)的研究员 Tuu-Jyi Chai 和 Toby C Chai 使用他们所谓的“无菌耳屎钩”从12个人的耳朵里收集耵聍,并全部混合起来放入酒精溶液里。然后,他们又往里面加入一些细菌。

结果,耳屎消灭了99%的数种菌株,包括流感嗜血杆菌(这里很容易误会,流感嗜血杆菌并不会导致流感,但会导致另一种感染)和一种被成为 K-12的大肠杆菌菌株。其他大肠杆菌菌株、链球菌和金黄色葡萄球菌对耳屎有一定的抵抗能力,死亡率在30%至80%不等。

关于“耳屎”你不知道的真相 2

即便如此,这些收集来的耳屎在测试中对所有10种细菌都有显著的杀灭效果。2011年德国的一项研究也有类似的发现。在该实验中,耳屎中的10种肽能够阻止细菌和真菌繁殖。

研究人员认为,外耳道之所以发生感染,是因为以耳屎为基础的防御系统出现了问题。

但是在2000年,位于加那利群岛的拉拉古纳大学进行的一项研究则出现了相反的结论。研究人员发现耳屎对金黄色葡萄球菌的作用是中性的。

在大多数情况下,耳屎实际上促进了细菌的繁殖,包括大肠杆菌。原因是耳屎为细菌提供了丰富的营养。对耳屎消灭微生物的能力表示怀疑的不止这一项研究。不同研究的结论大相径庭,有一点可能有助于解释这种情况。

1980年至2011年的研究使用的耳屎是乾的,而2000年的研究主要使用了湿的耳屎。虽然我们尚不清楚这一区别是否决定了耳屎的对抗微生物的能力,但这是一个诱人的假设,尤其因为这两种耳屎在成分上也基本相同。

关于“耳屎”你不知道的真相 3

只有偷看朋友们的耳朵,你才会像我一样惊讶地发现有两种耳屎。为了保持充分的透明度,我承认我的耳屎是湿的。你的耳屎是乾还是湿,这是基因决定的,最后取决于某个基因的一个“字母”。

该基因被称为 ABCC11,如果你的基因里是 A,那么你的耳屎就是乾的,如果是 G,那么就是湿的。(这两种类型的耳屎的气味也不一样)这是孟德尔遗传学中少见的一例,湿耳屎完全占主导地位。

这种模式可预见性很强,以至于耳屎甚至被用来追踪古代人类迁徙的路线。高加索人、非洲人后代的耳屎更有可能是湿的,而东亚人种的耳屎则更有可能是乾的、碎片状。在太平洋岛屿、中亚、亚细亚,以及美洲土著和因纽特人,这两种类型的比例较为平衡。

但是对大多数人来说,和耳屎相关的最要紧的事就是如何去除它。显然,这个问题至少从公元1世纪起就困扰着人类。罗马人 Aulus Cornelius Celsus 在 De Medicina 一书中,建议了一套掏耳朵的方法。

关于“耳屎”你不知道的真相 4

如果耳屎是一层硬壳,(可能这是针对干耳屎)他写道,灌入热油,或者使用混入蜂蜜的铜绿,或韭菜汁或放了一点苏打的蜂蜜酒。好疼。一旦耳屎松脱,就可以用水冲出来。

但是,对蜡状耳屎来说,(可能这是针对湿耳屎)他写道,使用带有一点苏打的醋;在耳屎软化后,用水洗出来。他还建议:需要向耳朵里注入混合了醋、月桂油、嫩胡萝卜皮榨取汁或黄瓜汁的海狸香,再混入揉碎的玫瑰叶。

混合了玫瑰油的未成熟葡萄汁对治疗耳聋有相当有效。以上这些听起来简直是天方夜谭,和需要蝾螈眼睛的菜谱差不多。

但是,即便如今,内科医生也有可能先使用杏仁油或橄榄油来软化过多的耳屎,然后再掏耳朵实际上,一些人深受耳屎之苦,以至需要医疗干预。根据2004年的一篇分析报告,英国每年大约有230万人因该类病症就医,每年有大约400万只耳朵接受治疗。

关于“耳屎”你不知道的真相 5

老年人、儿童和有听觉障碍的人常常遇到耳屎过多的问题。这当然可能会造成失聪,但也会导致社交恐惧,甚至妄想症。

研究人员写道:一些患有耳屎过多病症的患者也有鼓膜穿孔的情况。但是,因为耵聍本身无法穿透鼓膜,所以鼓膜穿孔是人自己造成的,大概是因为人们自己尝试去除压缩的耳屎。

由于使用棉棒的风险如此之高,就连技术高超的医生也大都依靠软化介质,然后注水。不过,哪种软化介质最佳,医学界还没有定论,连注水是不是好办法也无定论。

2012年明尼苏达大学医学院的研究者 Anjali Vaidya 和 Diane J Madlon-Kay 作出结论:耳屎软化剂、注水或其他手动去除耳屎的方法都是可行的,但是没有哪一种方法是最好、最安全、最有效的。

文:Jason G Goldman 题图:starkey almanac ent-phys bestreviews rd

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