颜色决定长颈鹿的社会地位-科学科技

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澳大利亚昆士兰大学 Madelaine Castles 领导的团队在《Animal Behaviour》期刊所发表的新研究表明,雄性长颈鹿的颜色揭示了它们的行为与社会地位:与颜色浅的长颈鹿相比,颜色深的长颈鹿具有更高的社会地位,但行为也更孤僻。

研究团队对生活在纳米比亚埃托沙国家公园的66名雄性长颈鹿,进行了长达12年的观察。其结果与以前的研究矛盾,先前的研究认为长颈鹿的颜色深浅与年龄有关,而与社会地位无关。

这项新研究利用1793张照片,并计算出个体的群居性与社交性(以独处或与群体相处时间来表示),结果支持了这个新的观点:大多数长颈鹿的颜色随着时间演进而变深,但这种趋势也有明显的例外。

Castles 说,我们现在知道,长颈鹿颜色可能表明雄性的身体状况,并作为展现竞争能力的方式之一,而不是单纯代表年龄。

被观察的66只雄性长颈鹿中,有9只长颈鹿的颜色随着年龄增长反而变苍白,有些则保持年轻时的浅色,从未从浅棕色转变为深黑色。

研究者解释,这说明长颈鹿的颜色不仅是一种基于年龄的特征,还可能是一种第二性征。研究指出,深色的雄性长颈鹿透过一种“通常成功但存在风险”的交配策略来维持自己的社会地位。

浅色的雄性长颈鹿会和雌性成群结队行动,而深色的雄性长颈鹿则独自游荡,在不同群体之间移动,寻找发情的潜在伴侣。

Castles 说,相比之下,体重较轻、不占主导地位的雄性则在逆境中做出最好的选择。也就是说,当社会地位高的雄性不在旁边时,它们就会跟在雌性身旁,期待可以幸运获得交配机会。

与雌性保持密切接触对年轻、不占主导地位的雄性有几种好处。研究显示,延后繁殖为这些长颈鹿提供足够的时间继续成长和增进身体素质——这个决定对它们“往后的生活具有益处”。

与此同时,研究者写道,发情期的雌性也可能更愿意与熟悉的雄性交配,而不是陌生的雄性。这项新发现表明,长颈鹿的颜色与非洲狮的鬃毛功能类似,都是向潜在伴侣展现自己的价值与社会地位。

研究进一步指出,狮子鬃毛的生长和颜色也随年龄增长而变化,但同样受到一系列因素的影响,包括受伤、睾丸激素、营养状况和环境温度。

研究者下一步将确定颜色如何反映出雄性长颈鹿的身体状况,他们认为长颈鹿的颜色与狮子鬃毛一样,可能与睾丸激素、环境压力、饮食、基因或多种因素的结合有关。

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