爬行的魔鬼:墨西哥爬行的仙人掌

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墨西哥有一种罕见而迷人的仙人掌,不仅能自我复制求生存,还能够脱离主要枝条,随着时间移动穿越沙漠。

爬行的魔鬼:墨西哥爬行的仙人掌

#1

这是世界上唯一已知的移动仙人掌,而其外观乍看之下,居然与毛毛虫长得非常相似。这种名为“Stenocereus eruca”的仙人掌是墨西哥西北部南下加利福尼亚州特有的,还有一个独特的绰号“爬行的魔鬼”。

不同于大多数物种的仙人掌,通常垂直向天空生长。它们的茎平躺在地面上,只有尖端微微抬起。

爬行的魔鬼:墨西哥爬行的仙人掌

#2

在南下加利福尼亚州南部凉爽的海洋气候中,“爬行的魔鬼”仙人掌能以每年高达2英尺(约60厘米)的速度生长,当其多刺的茎聚集在一起,会形成难以穿越的领地。


爬行的魔鬼:墨西哥爬行的仙人掌

#3

在干燥的气候下,这种仙人掌的生长速率会降至每10年只长2英尺。由于缺乏蜂蜜、花粉等传播媒介,“爬行的魔鬼”主要依赖复制的方式进行无性繁殖。

当“爬行的魔鬼”平行于地面上发育时,茎会向着生长端开始扎根,一旦在沙土上固定,其旧干会枯萎和腐烂,最后成为了新茎成长的肥料。

爬行的魔鬼:墨西哥爬行的仙人掌

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而此一过程也让它得以缓缓爬越沙漠,就某种意义而言,可以说这种仙人掌是为了生存而死。

尽管习性特殊,但它们目前面临绝种,而且被列入墨西哥濒危植物名单上。

除了非法贩运之外,由于它的刺手茎生长平行于地面,所以“爬行的魔鬼”队放牧牲畜而言是一种麻烦,特别是形成难以穿越的障碍时,农场主人会摧毁它们的族群,或将它们移除,以便空出土地作为畜牧与耕种之用。

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在无人干预的情况下,“爬行的魔鬼”可以活到100岁。但就目前濒临绝种的状况下而言,它们可能连南下加利福尼亚州的沿海沙质地区都无法穿越。

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