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挖了3800年,白蚁盖出“巨大土丘群”,面积相当一个英国

挖了3800年,白蚁盖出“巨大土丘群”,面积相当一个英国

研究人员在巴西东北部发现了一处约3800年历史的白蚁窝,这处用3800年时间推筑出来的巨大土丘群,面积相当于整个英国的大小,而这些被白蚁挖出的土石足以填满4000个吉萨金字塔。

这超大土丘群初估约有2亿个,每个土丘的宽大约9公尺、部分高度3公尺,彼此之间相隔约18.2公尺,总面积超过22万7918平方公里。

挖了3800年,白蚁盖出“巨大土丘群”,面积相当一个英国

研究论文作者之一的英国索尔福德大学昆虫学家 Stephen Martin 表示,这些土丘群并不是以网状呈现,而是这群白蚁为挖出隧道所创造的产物,有点像人类的工业废弃物。

他说,想像这是一座城市,全是由一种叫“Syntermes dirus”的白蚁一点一滴完成。

Martin 和团队从11个中心区域收集样本,通过测量矿物柯例中的辐射,确定最古老的土丘大约在3800年前就生成。

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这些土丘被藏在树林下,因此数千年来都没被发现,直到 Martin 为了捕捉蜜蜂,前往巴西的干燥森林 caatinga,一劈开树木就发现底部有突起的土丘,且数量多到难以置信。

而这种白蚁以干枯的落叶为食,但叶子一年只会掉落一次,使得白蚁必须不断随着落叶掉落处重新筑巢,才会挖出一整片连通的隧道,成为有效率的食物配送管线。

过去这片森林偏远又土壤贫瘠,因此没受到什么开发,但白蚁们到在此处生长的很好,重复挖掘信道与筑巢长达千年。近日森林被铲平来建造农场,极大的蚁窝也跟着重见天日。

挖了3800年,白蚁盖出“巨大土丘群”,面积相当一个英国

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