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肯尼亚发现史前“巨型狮子”,个头比北极熊还要庞大

肯尼亚发现史前“巨型狮子”,个头比北极熊还要庞大

《古脊椎动物学期刊》发表一篇文章,指研究团队发现一种“史上最大肉食哺乳类动物之一”的巨型狮子,它有着巨大尖牙,存活于2300万年前肯尼亚大草原,被命名为 Simbakubwa kutokaafrika(班图语,指非洲巨狮)。

研究人员挖掘出该物种的下颚、牙齿与部分骨骼,估算巨狮的体重可能达到1.5公吨,体型比北极熊还要庞大。

杜克大学的研究人员 Matthew Borths 解释,非洲在2000万年前逐渐靠近欧亚大陆,动物们开始在各大洲融合,产生了生态交换。

肯尼亚发现史前“巨型狮子”,个头比北极熊还要庞大

针对这次的发现,他进一步说明,根据我们发现的巨齿,非洲巨狮是非常特殊的超大肉食动物,显然比现代的狮子还要巨大,极有可能比北极熊更大,且能够猎捕体型相当于大象的动物。

研究团队也请画家还原非洲巨狮的图象,显示它是有着条纹及超大尖牙的巨形猫科动物,头部可能跟现在犀牛的头一样大。

非洲巨狮的骨骼化石在数十年前就被发现,但一直被封存在肯尼亚一处博物馆的柜子中,至今才在研究人员的最新发现下,察觉其代表的意义。对于大型肉食哺乳类动物的演化及灭绝原因的探索,带来相当大的助力。

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